นักวิทยาศาสตร์ได้ไขปริศนาอายุ 100 ปีเกี่ยวกับความเชื่อมโยงทางวิวัฒนาการระหว่างปรสิตมาลาเรียที่แพร่ระบาดในมนุษย์และชิมแปนซี ปรสิตมาเลเรียซึ่งเป็นหนึ่งในหกสายพันธุ์ที่แพร่เชื้อมาลาเรียในมนุษย์ มีต้นกำเนิดมาจากลิงแอฟริกันก่อนที่จะพัฒนาไปสู่คน แม้ว่าโรคนี้มักเกี่ยวข้องกับโรคที่ไม่รุนแรง มาเลเรียที่ไม่ได้รับการรักษา สามารถทำให้เกิดการติดเชื้อเรื้อรังเป็นเวลานาน

และอาจคงอยู่ตลอดไปปริศนาวิวัฒนาการมีต้นกำเนิดในช่วงปี ค.ศ. 1920 เมื่อนักวิทยาศาสตร์ระบุว่าชิมแปนซีติดเชื้อจากปรสิตที่มีลักษณะเหมือนกับ P. malariae ภายใต้กล้องจุลทรรศน์ เชื่อกันว่าปรสิตทั้งสองเป็นสายพันธุ์เดียวกัน แต่จนถึงขณะนี้ ยังไม่สามารถตรวจสอบได้ เนื่องจากไม่เคยมีการศึกษาลักษณะทางพันธุกรรมของสายพันธุ์ชิมแปนซี หนึ่งในสองปรสิตที่ติดเชื้อวานรถูกพบในชิมแปนซี กอริลล่า และโบโนโบทั่วแอฟริกากลางและตะวันตก สายพันธุ์ที่ไม่รู้จักก่อนหน้านี้มีความเกี่ยวข้องกับปรสิตของมนุษย์เท่านั้น ปรสิตวานรอีกตัวหนึ่งมีความเกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดกับปรสิตที่ติดเชื้อในมนุษย์ การรู้ว่าสิ่งนี้ทำให้นักวิจัยสามารถเปรียบเทียบความหลากหลายทางพันธุกรรมของทั้งสองสายพันธุ์อย่างละเอียดได้ สิ่งนี้เผยให้เห็นว่าประชากรปรสิตมาลาเรียของมนุษย์ต้องผ่านคอขวดทางพันธุกรรม ซึ่งจำนวนประชากรลดลงชั่วคราวและการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมส่วนใหญ่หายไป