โคลัมโบ, ศรีลังกา — ตำรวจกำหนดเคอร์ฟิวในเมืองหลวงของศรีลังกาและพื้นที่โดยรอบในวันศุกร์ หนึ่งวันก่อนการประท้วงตามแผนเรียกร้องให้ประธานาธิบดีและนายกรัฐมนตรีลาออกเนื่องจากวิกฤตเศรษฐกิจที่ทำให้เกิดการขาดแคลนสิ่งของจำเป็นอย่างร้ายแรง สินค้าและวิถีชีวิตของผู้คนที่กระจัดกระจาย

หลายชั่วโมงก่อนประกาศเคอร์ฟิว ตำรวจได้ยิงแก๊สน้ำตาและปืนฉีดน้ำเพื่อสลายนักเรียนที่ประท้วงหลายพันคนที่สวมเสื้อผ้าสีดำ ถือธงดำ ตะโกนคำขวัญต่อต้านรัฐบาล และถือป้ายว่า “พอแล้ว ไปเดี๋ยวนี้”

ผู้ประท้วงและนักวิจารณ์คนอื่นๆ กล่าวว่า ประธานาธิบดีโคตาบายา ราชปักษา เป็นผู้รับผิดชอบต่อวิกฤตเศรษฐกิจ ซึ่งเลวร้ายที่สุดนับตั้งแต่เอกราชของประเทศในปี 2491 พวกเขายังกล่าวโทษรานิล วิกรมสิงเห ซึ่งเป็นนายกรัฐมนตรีเมื่อสองเดือนก่อน ที่ไม่ปฏิบัติตามคำมั่นสัญญาที่จะยุติปัญหาการขาดแคลน .

นักเคลื่อนไหวของพลเมืองและฝ่ายค้านประกาศว่าจะมีผู้ประท้วงอีกหลายพันคนมารวมตัวกันที่โคลัมโบในวันเสาร์ แต่การประกาศเคอร์ฟิวของตำรวจกล่าวว่ามีผลบังคับใช้เวลา 21.00 น. และจะคงอยู่จนกว่าจะมีประกาศเพิ่มเติมในโคลัมโบและชานเมือง

การประกาศเคอร์ฟิวได้รับการวิพากษ์วิจารณ์จากฝ่ายตรงข้ามของรัฐบาลและเนติบัณฑิตยสภาแห่งศรีลังกา ซึ่งกล่าวว่า “เคอร์ฟิวนั้นผิดกฎหมายอย่างโจ่งแจ้งและเป็นการละเมิดสิทธิขั้นพื้นฐาน”

แถลงการณ์ของสมาคมเนติบัณฑิตยสภาขอให้ตำรวจเพิกถอนสิ่งที่สมาคมเรียกว่า “คำสั่งที่ผิดกฎหมาย” ซึ่งกำหนดเคอร์ฟิวโดยทันที

ผู้นำฝ่ายค้าน สชิธ เปรมาดาสา เรียกเคอร์ฟิวว่า “เป็นการฉ้อโกง”

“ไปบนถนนในวันพรุ่งนี้ ต่อต้านเผด็จการและร่วมกับประชาชนเพื่อทำให้ระบอบประชาธิปไตยได้รับชัยชนะ ใช่เราทำได้” เขากล่าวในทวีต

Julie Chung เอกอัครราชทูตสหรัฐฯ ประจำศรีลังกา ขอให้ประชาชนประท้วงอย่างสงบ และขอให้กองทัพและตำรวจ “ให้พื้นที่และความปลอดภัยแก่ผู้ประท้วงอย่างสันติในการทำเช่นนั้น”

“ความโกลาหลและกำลังไม่สามารถแก้ไขเศรษฐกิจหรือนำเสถียรภาพทางการเมืองที่ศรีลังกาต้องการได้ในขณะนี้” ชุงกล่าวในทวีต

ศรีลังกาเกือบจะล้มละลายและได้ระงับการชำระหนี้ต่างประเทศจำนวน 7 พันล้านดอลลาร์ที่จะครบกำหนดในปีนี้ ต้องจ่ายคืนมากกว่า 5 พันล้านดอลลาร์ต่อปีจนถึงปี 2569 ทุนสำรองต่างประเทศใกล้จะหมดแล้ว และไม่สามารถนำเข้าอาหาร เชื้อเพลิง ก๊าซหุงต้ม และยารักษาโรคได้

การขาดเชื้อเพลิงในโรงไฟฟ้าส่งผลให้มีการตัดไฟทุกวันนานขึ้น ผู้คนต้องยืนต่อแถวเป็นชั่วโมงเพื่อซื้อน้ำมันและก๊าซ ประเทศรอดชีวิตส่วนใหญ่มาจากวงเงินสินเชื่อที่ขยายโดยอินเดียเพื่อนบ้านเพื่อซื้อเชื้อเพลิงและสิ่งจำเป็นอื่น ๆ

เนื่องจากวิกฤตเศรษฐกิจ อัตราเงินเฟ้อพุ่งสูงขึ้น และราคาสินค้าจำเป็นพุ่งสูงขึ้น ส่งผลกระทบอย่างรุนแรงต่อกลุ่มคนยากจนและกลุ่มเปราะบาง

เนื่องจากการขาดแคลนเชื้อเพลิงและพลังงาน โรงเรียนจึงถูกปิดเป็นเวลาหลายสัปดาห์ และรัฐบาลได้ขอให้พนักงานของรัฐที่นอกเหนือจากบริการที่จำเป็นทำงานจากที่บ้าน

ประเทศกำลังเจรจากับกองทุนการเงินระหว่างประเทศเกี่ยวกับแพคเกจเงินช่วยเหลือ แต่วิกรมสิงเหกล่าวในสัปดาห์นี้ว่าการเจรจาเป็นเรื่องยากเพราะศรีลังกาล้มละลายอย่างมีประสิทธิภาพ ก่อนหน้านี้เขากล่าวว่าเศรษฐกิจของประเทศ “พังทลาย”

วิกฤตเศรษฐกิจทำให้เกิดความวุ่นวายทางการเมือง โดยมีการประท้วงต่อต้านรัฐบาลอย่างกว้างขวาง ผู้ประท้วงปิดถนนสายหลักเพื่อเรียกร้องน้ำมัน และประชาชนในบางพื้นที่ได้ต่อสู้เพื่อสินค้าที่มีจำนวนจำกัด

ในกรุงโคลัมโบ ผู้ประท้วงยึดทางเข้าทำเนียบประธานาธิบดีเป็นเวลาเกือบ 3 เดือนเพื่อเรียกร้องให้เขาลาออก พวกเขากล่าวหาเขาและครอบครัวที่มีอำนาจของเขา ซึ่งรวมถึงพี่น้องหลายคนซึ่งเพิ่งดำรงตำแหน่งคณะรัฐมนตรีเมื่อไม่นานมานี้ ว่าเป็นต้นเหตุของวิกฤตการณ์ผ่านการทุจริตและการปกครองที่ผิดพลาด

การประท้วงนานหลายเดือนทำให้ราชวงศ์การเมืองราชปักษาเกือบล่มสลายซึ่งปกครองศรีลังกามาเกือบสองทศวรรษแล้ว

พี่ชายคนหนึ่งของราชปักษาลาออกจากตำแหน่งนายกรัฐมนตรีเมื่อเดือนที่แล้ว และพี่ชายอีกสองคนและหลานชายคนหนึ่งก็ลาออกจากตำแหน่งนายกรัฐมนตรีไปก่อนหน้านี้

ประธานาธิบดีราชปักษา ยอมรับว่าเขาไม่ได้ดำเนินการใดๆ เพื่อรับมือกับการล่มสลายทางเศรษฐกิจ แต่เนิ่นๆ แต่ปฏิเสธที่จะออกจากตำแหน่ง แทบเป็นไปไม่ได้เลยที่จะขับไล่ประธานาธิบดีภายใต้รัฐธรรมนูญ เว้นแต่พวกเขาจะลาออกด้วยตัวเอง